Kapal Api

Go Soe Loet arrived at Java island around the beginning of 20th century from Fujian. Working as a trader, he saw that many people love to drink coffee. So he decided to commence a business in coffee, in 1927. To memorise how he came to Java, he chose ‘steam ship’ as his brand. Kapal Api. Keeping the price down so the people could afford it, he blended his coffee with corn. Note that at that time, coffee has been sold as commodity without brand.

In 1968, Go’s son, Soedomo Mergonoto, began to work as a salesman in his father’s company. Another observation began. He saw an innovation of Unilever. When other companies sold soap in long bars to be sliced off, Unilever began to sell soap in pre-wrapped single-size bar. And more, Unilever advertised its product! When Soedomo took over the company from his father in 1978, he copied the innovation to his coffee product. He made an ad with Paimo (then a famous comedian in East Java) displayed taking a cup of coffee. It made a hit, and sales multiplied overnight. In 3 months, Kapal Api became the largest coffee company in Surabaya.

In 1982, Soedomo purchased a 500 kg/h roasting machine from Germany, assuming it would run 7 hours/day after a few years. Indeed, this machine was running 24 hours/day a year later. And soon, Kapal Api became the largest coffee company in Indonesia. Still, they had no plan to have their own plantation.

However, in 1986 the Indonesian Administration offered Kapal Api to take over an old coffee plantation on Mount Kalosi in Central Sulawesi. In exchange, Kapal Api must carry out the development of the area. Since then, Kapal Api manages all business of coffee: the plantation, roasting, and distribution.

Now Kapal Api operates the largest coffee roasting machine in the world (5 T/hour). Yet, the smaller 500 kg/h machine is still operating. It also has several major brands of coffee in Indonesia (Excelso, Santos, etc), as well as the famous café Excelso. In Sulawesi, Kapal Api has built hundreds of kilometers of roads and 26 bridges.

To many Indonesians, coffee means the steam ship. (Extracted from Gabriella Teggia: A Cup of Java)

Read More

Kopi Jawa

Sebelum mulai dengan Java, kita mulai lagi dengan sejarah kopi. Terdapat sebuah versi lain sejarah kopi yang tidak melibatkan domba. Masih dari Ethiopia, kisah ini hanya dimulai dari Ali al-Shadili yang gemar meminum sari biji kopi untuk membuatnya tetap terjaga demi menjalankan shalat malam. Tak lama, kopi menjadi komoditas yang diekspor ke Eropa, terutama dari daerah Kaffa di Ethiopia. Orang Eropa menamainya mocha. Bijinya tidak boleh diekspor, kecuali sudah dalam keadaan terpanggang, dan tak dapat ditanam lagi. Tapi penyelundup selalu ada. Tak lama, penjajah di nusantara sudah mulai membudidayakan tanaman kopi di Jawa.

Di Jawa, kopi mula2 ditanam di sekitaran Jayakarta, meluas ke Jawa Barat, dan kemudian lebih diperluas ke Jawa Timur, serta kemudian ke luar Jawa. Varietasnya arabika. Sebuah pameran yang digelar di AS (dengan dana yang cukup besar, ditanggung industri kopi Jawa) membuat publik Amerika mulai mengenal kopi dan menjuluki minuman ini sebagai Java. Nusantara, khususnya Jawa, menjadi pengekspor kopi terbesar dan terbaik di dunia. Malangnya, terjadi wabah di tahun 1880an, yang memusnahkan kopi arabika yang ditanam di bawah ketinggian 1km dpl, dari Shri Lanka hingga Timor. Brasil dan Colombia mengambil alih peran sebagai eksportir kopi arabika terbesar, sampai kini. Sementara itu, varietas kopi di sebagian besar Jawa diganti dengan liberika. Tapi tak lama, wabah yang serupa memusnahkan varietas ini juga, sehingga akhirnya 90% kopi di Jawa diganti dengan varietas robusta, kecuali di tempat yang betul2 tinggi.

Setelah para penjajah didepak, kebun2 kopi dinasionalisasi dan/atau diprivatisasi. Adalah PTPN XII (a state-owned company) yang kini mengelola kopi yang disebut sebagai Java Estate. PTPN XII yang mengelola beberapa perkebunan di pegunungan Ijen (Jawa Timur) hingga kini tetap memelihara varietas arabika dengan kualitas amat tinggi. Kebun2nya terletak di Blawan (2500 Ha), Jampit (1500 Ha), Pancoer (400 Ha), dan Kayumas (400 Ha), dengan ketinggian antara 900 hingga 1600 m dpl. Hasil tahunan mencapai sekitar 4 ribu ton biji kopi hijau. 85% biji diekspor sebelum dipanggang. Kalau kebetulan menjenguk Starbucks di Bandung, dan mengamati ada sekantung kopi berlabel Java Estate, nah itulah kopi Jawa yang berkeliling dunia sebelum kembali ke negerinya.

Di dekat kawasan PTPN XII, terdapat juga perkebunan Kawisari dan Sengon, dengan luas 880 Ha, dan ketinggian lebih rendah dibandingkan kebun2 milik PTPN XII. Kopinya 95% robusta, dan sisanya arabika. Hasilnya banyak digunakan untuk industri kopi di sekitar Jawa Timur. Di Jawa Tengah, di kawasan Losari yang dikelilingi tak kurang dari 8 gunung berapi, terdapat juga perkebunan Losari (d/h Karangredjo). Losari dimiliki Gabriella Teggia, warga Italia yang sudah menetap di Indonesia sejak 1965.

Tahun 2003, Gabriella Teggia inilah yang menulis buku A Cup of Java bersama Mark Hanusz. Buku keren ini bercerita tentang sejarah kopi hingga masuk ke Jawa, tentang sejarah kopi di Jawa (termasuk tentang Multatuli dan Max Havelaar-nya), tentang Java Estate (dan menyinggung juga kopi2 keren lainnya: Mandailing Sumatra, Kalosi Toraja, dll), tentang kopi panggangan Jawa (termasuk Kopi Warung Tinggi Jakarta, Kopi Aroma Bandung, Kopi Kapal Api, dll), serta tentang budaya ngopi di Jawa. Di bagian Appendix, buku ini menampik mitos tentang Kopi Luwak.

Starbucks sempat menelepon minggu lalu, menawarkan dua kopi istimewa untuk edisi khusus bulan ini: satu dari Sulawesi, dan satu dari Papua. Sementara menunggu kopi2 rasa nusantara itu (ingat Kopi Kampung), kita nikmati hari ini dengan Kopi Malang.

Read More